มนต์เสน่ห์ที่มาดากัสการ์ “เบาบับ ทรี”

หลายคนน่าจะเคยได้เห็นกันมาผ่านๆตากันบ้างแล้ว กับต้นไม้สูงใหญ่ ผิวเงามันเลื่อม โดดเด่นด้วยการแตกกิ่งก้านสาขา เหมือนส่วนรากไม้อันแปลกปะหลาต่างไปจากต้นไม้อื่นๆที่เคยประสบพบเห็น

ต้นไม้นี้มีชื่อว่า เบาบับ Baobab Tree หรือความสง่างามที่ มาตากัสการ์ ที่พูดกันว่ามันเป็นต้นไม้ที่ชีวิต ยืนต้นทั่วทุกมุมในมาดากัสการ์ แม้กระนั้นมองเห็นต้นใหญ่งามอย่างงี้นั้น ขอบอกเลยว่ามันยังสามารถใช้ประโยชน์ได้เกือบจะอีกทั้งต้นได้อย่างยิ่งจริงๆ และก็ยังมีความลับอีกเยอะมากเกี่ยวกับความอัศจรรย์ของต้นไม้นี้ ทั้งยังยังประกอบไปด้วยเรื่องราวถึงความผูกพันธ์ระหว่างต้นค่อยบับกับผู้คนชาวมารดรกัสการ์ ที่อยู่คู่กันมาอย่างนาน
สมญานามของต้น เบาบับนั้น มิได้มีเพียงแต่ชื่อว่าไม้ที่ชีวิตแค่นั้น ยังมีชื่อเรียกอีกอย่างว่า ต้นไม้สลับด้าน เนื่องจากว่าส่วนบนปลายสุดของต้นมองเหมือนรากของต้นไม้
ต้นเบาบับนั้นเป็นต้นไม้ในวงศ์ BOMBACACEAE ซึ่งมีอยู่ด้วยกันทั้งหมดทั้งปวง สปีชี่ย์ ใน จำพวก เท่าที่มีบ้านเกิดอยู่ในมาตุกัสกา โดยทั้งยัง ประเภทนี้ ถูกจัดฯลฯไม้พื้นบ้าน ในเชิงเครื่องหมายประจำชาติของมาดากัสการ์แล้วก็อีก1ประเภทนั้น มีถิ่นเกิดอยู่บนออสเตรเลีย กับ อีก1ชนิดบนทวีปแอฟริกา
ความสูงคร่าวๆของต้นค่อยบับนั้นอยู่ที่ 5-30 เมตร เฉลี่ยเส้นผ่านสูงกึ่งกลางของต้น 6-10 เมตร รวมทั้งด้วยขนาดของความใหญ่ของลำต้นขนาดนี้ ในต้นที่ใหญ่มากสามารถเก็บกักน้ำข้างในต้นได้มากถึง 120,000 ลิตรอย่างยิ่งจริงๆ แล้วก็ บางต้นยังมีโพรงขนาดใหญ่ที่สามารถใช้เป็นที่อยู่ที่อาศัยของคนได้อีกต่างหาก ดังนั้นก็เลยทำให้ต้นค่อยบับ ติดอันดับต้นที่มีลำต้นอ้วนที่สุดในโลกไปโดยไม่ต้องสงสัย แล้วก็ยังคว้าตำแหน่งอันดับแรกๆต้นไม้อายุยืนนานที่สุดในโลกไปอีกด้วย
อายุของต้นเบาบับในทั่วๆไปจะอยู่ที่เฉลี่ย 1,000 – 3,000 ปี แล้วก็ต้นค่อยบับที่ใหญ่ที่สุดในโลกนั้น แก่สูงถึง 6,000 ปี ทั้งฉายาของต้นไม้ที่ชีวิตนั้น มิได้เป็นแต่ว่าการตั้งชื่อเพียงแต่ให้ดูดีอะไร เพราะว่านับว่าเป็นต้นไม้ที่มีคุณประโยชน์ต่อชาวมาดากัสการ์ได้รอบด้าน ทั้งยังการทำอาชีพ หรือบริโภค
นอกเหนือจากการที่จะมีโพรงที่ใช้เป็นที่อยู่ที่อาศัยอย่างที่กล่าวไปแล้วนั้น เปลือกรอบต้นไม้อันมองเงาสวยยัง มีส่วนประกอบของเส้นใยเหนียวที่สามารถ นำไปทอเป็นเสื้อผ้าไว้ใส่ได้ ไม่ว่าจะรองรับการประดิษฐ์ทอเชือกไว้ใช้งาน ทำเสื่อ แห และก็แห ได้
ใบของต้นค่อยบับ ราษฎรนำไปกินสด หรือ นำไปทำครัว และก็ยังมี มีสารคุ้มครองป้องกันอนุมูลอิสร ช่วยบำรุงรักษาร่างกาย ผลต้นค่อยบับคนแอฟริกาเรียกว่า ขนมปังซึ่งมี รสออกเปรี้ยว มีวิตามินซีสูงกเงินว่าส้มถึง เท่า และก็ยังมีคุณประโยชน์ทางยา ที่นิยมนำไปเป็นส่วนประกอบของสินค้าเสริมของกิน หรือ บางทีก็อาจจะนำไปทานแบบเครื่องดื่มก็ได้ เม็ดต้นค่อยบับกินได้ ไม่ว่าจะแบบสด หรือคอยให้แตกออกแบบถั่วงอกแล้วกิน หรือถ้าไม่อย่างนั้นก็อาจจะนำไปคั่วแทนกาแฟ ก็ทำเป็นอีกด้วยเหมือนกัน
ในที่สุด ก็คือรากของต้นค่อยบับ สามารถบังคับน้ำจากรากมาดื่มรับประทานเพื่อประทังความหิวได้ให้แก่ผู้เดินทาง โดยประโยนช์โดยรวมของต้นค่อยบับทั้งหมด แถบจะไม่มีส่วนไหนเลยที่ใช้ประโยชน์มิได้เลยจริงๆแล้วก็คู่ควรแล้วที่จะถูกเปรียบได้ดั่งสัญลักษณ์ของมาดากัสการ์

Author: Maurice Kelly